De Colombo aos nossos dias

Foi com 14 anos de idade que Cristóvão Colombo iniciou suas primeiras viagens. Durante todos esses anos, ele se iniciou na arte de viajar no mar. Com sua experiência, ele aprendeu a geografia e mapeamento. Para este aventureiro nascido em Gênova, na Itália, não há dúvida: a terra é redonda.

Embarcando no mar do oeste, sempre indo em linha reta e seguindo o pôr do sol deveria necessariamente chegar as Índias, ele meditou. Para este projeto, ele precisava de proteção. Foi para a Espanha e sua proposta ao Rei Ferdinand e a rainha Isabelle a Católica. No 3 de agosto de 1492, três caravelas vão para o mar. Os soberanos da Espanha que lhe deram essa chance.

Navegando para o desconhecido, em uma tempestade ele descobriu as Bahamas, o Haiti e Santo Domingo, em seguida voltou para a Europa. Durante sua segunda viagem em 1493, ele encontrou a cadeia das Antilhas dentre elas Ouanalao, pequena ilha selvagem frequentada pelos índios do Caribe.

Cristóvão Colombo rebatiza esta minuscula ilha com o nome do seu irmão Bartholomeu.

Como não é interessante o suficiente para estes colonos, que estavam à procura de novos continentes ricos em ouro e outros tesouros, deixaram o lado da ilha e partiram para novas conquistas.

Os diferentes grupos Ameríndios, Caribenhos, Arawacks ou Tainos, defenderam-se bem o seu pequeno território. Mas infelizmente, perante os colonos europeus, a luta foi desigual. Armas modernas rapidamente venceram bastões e lanças com pontas de conchas.

Não é que em 1648 que Senhor de Longvilliers de Poincy resolveu habitar a ilha de Saint-Barthélemy. Ele mandou o Sieur Jacques Gente com 50 homens para se assentar.

Esta pequena colônia cresceu por conta de alguns habitantes de Saint-Christophe e particularmente do Sieur Bonhomme. Mas após o terrível massacre de1656 pelos Índios Caribenhos (que usou como paragem), a ilha foi abandonada.

Aqueles que escaparam da fúria dos índios não queriam mais voltar. Em 1659, a paz se fez, Monsieur de Poincy enviou cerca de 30 homens, a maioria da Normandia e da Bretanha. Em 1664, eram cem.

São Bartolomeu foi comprada pela Ordem de Malta, pela companhia das Índias Ocidentais em 1665. Em 1666 retornam à St Christopher, contra a sua vontade, todos os habitantes de Saint-Barthélemy e Saint-Martin. Esta tentativa foi um fracasso, porque a St. Barth retornou rapidamente em suas terras.

E, em 1674, Saint-Barthélemy é anexado ao domínio real e a colônia de Guadalupe. Corsários e piratas o cornam seu covil, para que em 1744 um golpe dos britânicos saqueou a ilha. Alguns moradores partiram para as ilhas do Sul. A ilha permaneceu anexada à França, eles retornaram para 1764.

Em 1763, Descoudrelle assumiu o comando da ilha. Esta administração foi excelente e as pessoas logo encontraram seu lendário joie de vivre.

Mas nada pode parar a corrente da história e, na França, entre Gustaf III e Louis XVI um curioso destino era preparado para esta pequena ilha... Um troca do entreposto em Göteborg na Suécia contra Saint-Barthélemy.

Em 1784, Saint Barthélemy tornará posse sueca. Em 7 de março de 1785, às 11:00 ocorreu a efetiva transferência da ilha. Em seguida, abre-se uma era de prosperidade jamais conhecida. O rei Gustaf faz boas escolhas econômicas e Saint Barthélemy teve um crescimento considerável.

No lugar da antiga Carénage, assistimos o nascimento da cidade de Gustavia, com suas ruas de paralelepípedos, seu fortes: Gustaf, o Karl e o Oscar, o nome de reis da Suécia. Vamos ver refletido um casamento harmonioso de pedra e madeira, que dará à luz magníficos edifícios que podem ser vistos até hoje: antiga Câmara Municipal, campanário sueco, Brigantin, escritório de administração do distrito, biblioteca-Museu (antiga Wall House)... O porto de Gustavia irá ser nomeado em honra do rei e se tornará Porto Franco. Em 1815, a população atingiu 5763 habitantes.

Alguns anos de guerra agitaram a ilha e uma série de catástrofes naturais: repetidas secas, ciclones, chuvas torrenciais e o incêndio inesquecível de 1852, que devastou a parte sul de Gustavia. Finalmente, o rei Óscar II, bem envergonhado com esta ilha, que só lhe trazia problemas, decide devolvê-la para a França. Em 16 de março de 1878, Saint-Barthélemy após um referendo popular, retorna a sua nacionalidade francesa.

Saint-Barthélemy parece despertar da sua discrição. Na verdade, ela continua sua rotina de vida calma e tranquila entre honra, trabalho e família. Ciclones, período de seca, doença, agitação social, invasão de uma frota inglesa, a revolta dos escravos atropelam diariamente sem abater a vontade de sobrevivência:

  • Colheita do sal
  • Agricultura familiar
  • Marinha, Pesca
  • Trança de palha
  • Vendas
  • Criação

Apesar de todos estes esforços, a economia é incapaz de fornecer um padrão de vida decente para a população. Os homens vão trabalhar nas ilhas circundantes. Famílias não hesitam em ir para as Ilhas Virgens, incluindo St Thomas. O progresso gradualmente se transforma. Apesar da miséria criada pelo impacto da grande guerra e a falta de água, a vida é organizada. Cisternas comunais são construídas em bairros, escolas abrem suas portas para o campo, estradas começam a se desenhar através colinas e campos.

Em 1946, Monsieur Haenen abriu St Barth ao mundo, pousando de avião pela primeira vez na planície de Saint Jean. Ao mesmo tempo, começamos a desenvolver o porto de Gustavia.

A partir de 1960, a saída dos alunos foi adiada em quatro ou cinco anos. Eles já não eram obrigados partir nas escunas com onze anos de idade, como um curso complementar em seguida um CEG e uma faculdade abriram suas portas em Gustavia. Um pouco mais de conforto começa a aparecer timidamente.

Na década de 1980, a ilha conhece um crescimento importante. O turismo torna-se pouco a pouco o motor da economia da ilha. Melhorarem as condições das escolas. O esporte se introduz com grande estardalhaço, mudando os hábitos locais. Uma central elétrica alimenta uma rede que começa a prevalecer no campo. O aeroporto toma forma e continua a  se desenvolver até hoje. Outras conquistas importantes estão surgindo. A ilha vive um progresso importante que se acentua. Começamos a falar sobre proteção ambiental, que inevitavelmente é perturbada por uma população que continua a crescer: de 2491 habitantes em 1974, ela se aproxima atualmente a provavelmente 9000 habitantes.

 
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